Exame de ressonância magnética pode ajudar a diagnosticar autismo

Estudo comparou jovens saudáveis com portadores da doença.

O uso da ressonância magnética pode ajudar no futuro a diagnosticar casos de autismo, aponta um estudo a ser publicado na edição de agosto da revista científica “Radiology”. A pesquisa foi conduzida por cientistas da Universidade de Columbia, em Nova York.

O autismo é um conjunto de doenças neurológicas que fazem o paciente ter dificuldades para se comunicar e interagir com outras pessoas.

Os médicos norte-americanos contaram com a participação de 27 jovens com média de 12 anos de idade. Quinze deles formaram o grupo controle do experimento e eram saudáveis. Os outros 12 eram autistas e tinham dificuldades na fala.

Durante a pesquisa, os garotos passaram por exames de ressonância magnética funcional – enquanto escutavam gravações com as vozes de seus pais. Com as imagens geradas, é possível ver quais áreas do cérebro recebem mais sangue durante a realização de uma tarefa e medir o nível de atividade dos tecidos do órgão.

Após o estímulo, foram medidos os níveis de atividade em duas áreas do cérebro dos participantes: o córtex auditivo primário (A1) e uma parte do lobo temporal ligada à compreensão de sentenças (STG, na sigla em inglês).

Na região A1, as atividades do cérebro não foram diferentes entre os dois grupos. Já na segunda área estudada, os jovens saudáveis apresentaram uma atividade maior na comparação com os jovens autistas.

Para Joy Hirsch, professor no Centro Médico da universidade e diretor de um laboratório especializado em ressonância magnética, os resultados mostram como o autismo reduz a comprensão de narrativas.

Segundo o especialista, o diagnóstico dos tipos de autismo é difícil, mesmo com a alta prevalência – de acordo com o Centro de Prevenção e Controle de Doenças (CDCP, na sigla em inglês), órgão do governo dos EUA, uma em cada 110 crianças são afetadas pela doença. Normalmente, a descoberta da doença acontece após pais e médicos estranharem o comportamento da criança.

Fonte: http://g1.globo.com/ciencia-e-saude/noticia/2011/05/exame-de-ressonancia-magnetica-pode-ajudar-diagnosticar-autismo.html Acesso em 29/06/2011

Imagem: http://autismoprojeto.blogspot.com/2010/08/ressonancia-cerebral-pode-identificar.html

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